世界观 | 超2000万人感染?美国何去何从

来源:中国日报网
2020-06-26 16:04 
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当地时间6月25日,美国疾病预防控制中心主任罗伯特·雷德菲尔德向媒体表示,对从全国各地抽取的血样抗体的研究表明,估计美国可能已有2000多万人感染了新冠病毒,是目前官方公布的确诊人数的10倍,表明许多人曾感染新冠病毒却没有表现出症状。

雷德菲尔德当天在一场媒体电话会上介绍,这些血液样本有的是在新冠检测过程中收集的,也有的是通过献血或实验室检测等途径收集的。对这些血样进行的血清学调查结果表明约有5%至8%的美国人感染了新冠病毒。不过,这些估计在有更多的数据出来后将会做出更精准的修订。

他说,“这种病毒会引起很多无症状的感染。我们此刻最好的估计是,对应每一报告的确诊病例,实际上还有10个人也已感染。”

美国人口总数约3.298亿。5%到8%的感染率意味着有1650万到2640万美国人感染了新冠病毒。而截止到6月25日下午,美国确诊的新冠病毒检测呈阳性者总数将近240万。

此前美国媒体报道,许多新冠感染者未在早期检测中被发现,因为早期资源有限,而且联邦官员优先检测已表现出症状的病人。美国疾控中心官员和国家过敏症和传染病研究所所长托尼·福奇曾指出,最多有四分之一的感染者可能没有症状。

如何解读美国疾控中心对于新冠感染人数的最新估计?笔者谈三点看法。

首先,感染总数的最新估计一方面会稀释美国新冠病死率,另一方面会促使新冠检测重点的调整。

美国“科学警示网”6月23日的一篇分析说,根据已报告的确诊人数和死亡人数,可以计算出目前美国新冠病死亡率大约为4.9%。而去年美国流感的死亡率约为千分之一,这样新冠病毒的死亡率是流感死亡率的49倍。

现在估计感染新冠病毒的人数是已确诊人数的10倍,在此基础上计算新冠病毒死亡率,由于分母扩大了许多倍而分子保持不变,分式的结果肯定比以前要小得多。

从五月份开始,联邦政府有关指南规定重点新冠检测对象包括有症状的人、与感染者密切接触者以及在高危环境的人。此次美国疾控中心估计出的如此庞大的感染者人数是基于全美血样抗体调查而推算出来;换句话说,并非通过新冠检测而发现的。这些人当中有很多是感染了而不自知,或仅表现出很少的症状。那么,为控制疫情和减少感染,今后的新冠检测势必要更加重视无症状者或少症状人群。

换言之,没有症状但与“脆弱人群”有定期接触的人,特别是年轻人应积极接受检查,以确保他们不会传播这种疾病。实际上,据美联社6月25日报道,佛罗里达州和德克萨斯州新报告的病例中大约有一半是35岁以下的人,其中许多是无症状的。

许多专家认为,美国应该每天检测大约100万到300万人次以发现新病例和防止疫情恶化。对于“减少检测量,感染者数量就会减少”(“With smaller testing, we would show fewer cases!”)这样的说辞,一些评论人士指出,这就好比停止癌症筛查以降低癌症患病率一样不值一驳。

其次,感染总数的最新估计表明社交隔离仍然重要,戴口罩会越来越成为“必需”。

在公布有关新冠感染者人数估计情况时,雷德菲尔德说,“很明显,这个国家的许多人仍然易感。”而最近,伴随着美国州市的重新开工,社交隔离限制等措施的逐步放松,疫情在一些地方迅速反弹。全美有一半的州过去一周的病例呈现上升趋势,其中加利福尼亚州、得克萨斯州和佛罗里达州的新增病例最多,这三州仅周三(6月23日)一天的新增病例都分别超过5,000多例。德州州长阿博特(Greg Abbott)于星期四叫停了该州的复工进程。此前他敦促当地居民戴口罩并保持社交距离,以减缓病毒的传播。

血清调查和现实检测中发现的无症状感染者大量存在,使得戴口罩显得尤为重要,尽管在一些地方戴口罩涉及个人自由等原因而存在争议。虽然身为共和党人的总统自己并不支持戴口罩,但最近有多位共和党人士公开呼吁人们戴口罩。例如,亚利桑那州州长、共和党人杜西(Doug Ducey)上周发推特说,“保护自己,保护他人,帮助遏制新冠蔓延,请戴上口罩。”

到目前为止,美国因新冠病死亡总数超过12万人。华盛顿大学研究人员星期三发布的一项预测报告称,到10月初,死于新冠病毒的人数预计达到18万,而如果95%的美国人开始戴口罩的话,死亡人数将减少到14.6万左右。

最后,新冠感染人数的最新估计凸显了新冠感染的广泛性,这预计会促使这段时间相对比较沉寂的白宫新冠疫情特别工作小组增加公开亮相的频次。

大约从五月中旬开始,该小组改变了疫情初期几乎每天举行一次新闻发布会的做法。而现在,美国的第一波疫情远未过去,调查研究又发现感染者的基数如此之大,人们的焦虑更需要专家的解疑释惑,而非来自有关领导人所谓“病毒将会消失(It’s going to fade away)”之类的承诺和安慰。

(文章原载于中国日报旗下微信公众号“世界观”)

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