【世界说】美媒:供水危机为美政府敲响加强基础设施警钟 不同种族、阶级间水公平问题日益凸显

来源:中国日报网
2022-09-14 15:48 
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中国日报网9月14日电 据美国《国会山》网站消息,日前美国密西西比州首府杰克逊市发生的供水危机,让人们亲眼目睹了不强化水务基础设施的代价。多地供水悲剧给美国联邦政府敲响了警钟,那就是需重视基础设施投资和水质,以确保每个民众、无论种族和阶级都能获得可负担的安全用水。

报道截图

在美国各地的社区经常重复的“颂歌”中,低费率被作为评判水系统的基准而得到拥护。他们没有看到或听到的是,脚下的基础设施正迅速老化,水处理厂的泵出现故障,以及与提供安全、可靠的水和污水处理服务相关的高昂价格。

如果说从弗林特、纽瓦克、巴尔的摩和杰克逊的供水悲剧中可以学到一个重要的教训,那就是作为一个国家,必须像重视费率一样重视基础设施投资和水质。结束“最便宜的就是最好的”思维模式,将允许任何社区有安全的饮用水和可以冲水且不污染环境的厕所。

不安全的水无论如何都是不公平的。供水商、民选官员和活动人士不能继续相信低费率比任何其他考虑因素都重要的言论。如果人们坚持只看费率,那么纳税人因系统故障而付出的真正成本,如需要购买瓶装饮用水或根本没有服务,必须包括在这些计算中。

美国密西西比州杰克逊市,当地居民菲利普·杨在帮助当地志愿者分发瓶装水。图/ 路透社

投资不足的恶性循环导致了基础设施失败和水质差,对有色人种社区和农村社区的影响尤为严重。水公平必须成为驱动力。水公平意味着供水系统必须遵守满足水质标准的基本原则,解决水网中的基本缺陷,并投资于基础设施,同时提供客户援助以保护最脆弱的公民。只有这样,才能让所有美国人,无论住在哪里都能以负担得起的价格获得安全、可靠的水。

为了更好地理解花钱改善供水和污水处理基础设施的犹豫,人们必须了解,美国的供水和污水处理服务提供商是高度分散的。美国大约有5万个系统在运行,而电力设施只有3300个。政府运营的系统为大约88%的人口提供服务。

人们一次又一次地看到,地方民选官员或由他们任命的官员,努力平衡对系统的投资和政治上不受欢迎的费率增长,以实现这些改进。与之形成鲜明对比的是,美国的水务公司明白保持水质的重要性,同时仍然关注可负担性。仅10家最大的私营水务公司每年就在其系统上投资39亿美元,以确保其客户获得安全、可靠和负担得起的服务。这种投资的结果是显而易见的。

美国各地正在上演的现实是,推迟基础设施升级以避免水费上涨的危害比增加投资更大。随着时间的推移,无所作为的代价只会继续增加。现在为解决密西西比州杰克逊市的问题所付出的10亿美元的代价就是一个最好的例子。

以保护最贫穷的公民的名义,不采取任何措施来修复破碎的系统,将会危及每个人的健康和获得安全、可靠的供水服务。美国联邦政府在通过2021年两党基础设施法时,为协助解决这一问题做出了勇敢的尝试。不幸的是,鉴于美国水务基础设施的状况,这500亿美元只是杯水车薪。美国土木工程师协会估计,到2029年,水和废水基础设施的资金缺口将增长到4340亿美元。

继续沿着这种将低费率的重要性提高到高于一切的道路,意味着美国城市和城镇的水和废水基础设施将继续年久失修,导致饮水不安全、服务不可靠、沸水通知、未经处理的污水排入河流以及其他损害社区和经济的环境危害。

(编译:马芮 编辑:妮思娜)

【责任编辑:马芮】

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