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上海处理器技术创新中心顾问方之熙博士发表视频演讲

来源: 中国日报网
2021-09-26 15:05 
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9月26日,开源生态论坛在浙江乌镇召开。论坛第三个环节上,上海处理器技术创新中心顾问方之熙博士发表视频演讲,题目为《RISC-V走向商业成功》。

全文如下:

尊敬的各位领导、各位嘉宾,各位专家,各位IC行业的同事们,女士们、先生们:大家下午好。很高兴受邀来这里分享我对RISC-V走向商业成功的一些想法。

RISC-V是一个Open开源指令集的系统架构,从2010年伯克利加州大学开始研究开始,在2014年才有了第一个SPEC,在RISC-V基金会的领导下开始有了创新发展。RISC-V是一个伟大的创新,大家认为在未来,RISC-V和X86及ARM会是三足鼎立。在系统架构方面,这是愿景,但是如何定义RISC-V商业上的成功?

这是今年2021年第一季度前15名半导体公司的一个表,差不多半数以上的公司都是以某种系统架构作为基础,开发自己的CPU,有MCU,他们的营业额在第一个季度最小是25亿美金,差不多一年是100亿美金。如果有一天RISC-V系统架构为基础的芯片公司也能到达前20名或者前15名,营业额每年也有差不多100亿美金,我们就可以说RISC-V达到了商业上的成功。

RISC-V有很多版本,它升级了细分领域的各个领域。有一个结论,从2021到2025年,RISC-V有着非常长足的发展,但主要的RISC-V商业领域是集中在ROT上,包括交通、通信、工控以及家电,特别是工控,是RISC-V大展宏图很重要的领域,根据不同的工艺领域还加上了很多特点,有非常强的可靠性,比如有的要容错、有的对信息安全要求很高。

那么,这些工控设备之间怎么连接?一般不用商用的无线,而是通过专用的内网或者专网无线连接,他们有自己的频道,通过局部网连接。

另外一个唯独是IC加工的情况是:一般消费类电子(包括PC、手机)都是在室温的情况下,但是工业发展环境的温度不同,有的最高温度会在125度以上,有的最低在零下45度以下,对技术要求很高。

此外,对设施的要求也很高。比如车载芯片、后台芯片,要求车开一百万公里才能通过测试。

面对这些挑战,我们要做好准备。也就是说,RISC-V在这个领域里起飞时就要做好相应的准备。

以系统架构为基础的RISC-V是一种大众产品,要有广大的消费者和用户的满意才能在市场上销售的很好。当然,我们做芯片一个基本的特点就是芯片的量一定要大,这样成本才能降下去,价格才能降下去。要做这样的设计除了技术问题之外,一定要考虑其他的一些因素,包括市场分析、商品定义、销售渠道,广告宣传,售后服务,要提供非常好的用户体验,才能让广大用户和消费者接受。

当然我们设计的芯片根据市场经济的定义。首先要看对应哪个市场,有两大类市场:一类是增量市场,是将来出现的:还有一类是存量市场,现在已经有的,要看设计的产品适合哪一类市场。

根据IC产业的发展历史,X86和ARM之所以到今天垄断PC或者智能手机的地位,是因为它们符合了新的应用产品——PC和智能手机的需要,也是抓住了机遇。对于RISC-V来讲,新出来的Emerging Market到底是什么,这需要我们思考。我们可以发现在新的应用场景出来时,群雄奋起,有人抓住这个商业机会捷足先登,联系了开发软件公司,开发了很多的系统软件平台,很多的硬件公司在上面开发出系统软件,就形成了一套应用系统,其他竞争对手就很难打进去。

在系统架构方面,对于存量市场能够成功的例子不多。有一个例子就是英特尔的X6成功地打进了服务器和数据中心的市场,取代ARM和IBM的Power。这方面有很多资料,可以看一下英特尔投入了多少的人力、物力,用十年的时间才到达这样的位置。

回到RISC-V的商业成功方面,面临很多的技术问题和商业挑战。

技术方面,David Patterson在2018年的互联网大会上提出了功耗问题、安全、隐私和可靠性方面的问题,物联网、人工智能、大数据、云计算、区块链所面临的问题。

对于面临的商业挑战,我们要搞清楚,是针对增量市场还是存量市场,以及系统架构中的非ISA的其他要素。每个公司都有自己的特点,这中间怎么平衡,以及如何开发一个可持续发展的、在RISC-V可以兼容的一个系统软件平台,这是商业成功急需解决的问题。

当然,开源RISC-V带来一个新的商业模式,一个new business model有了可能,这个新的商业模式需要大家一起努力。

【责任编辑:刁云娇】
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