世界观 | 面对疫情,谁运筹帷幄,谁纸上谈兵?

作者: 大卫·布莱尔 来源:中国日报网
2020-04-28 16:44 
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1918年至1920年,西班牙流感导致5000万人死亡,感染了全球三分之一的人口。已知的第一例西班牙流感病例发生在美国堪萨斯州的莱利堡军事基地。人们认为,美国军队在第一次世界大战中参战,把这种疾病带到了欧洲。因为(美国)战时审查阻止报纸报道病毒在他们自己的国家的传播状况,所以他们写的故事都是关于流感如何肆虐西班牙。这也就是西班牙流感这一名字的起源。美国总统伍德罗·威尔逊从来没有说过关于流感的一个字,也没有采取任何措施来限制它的传播。美国应该向世界各地的受害者支付赔款吗?

最近几周,许多美国政客和评论员声称,中国在某种程度上应赔偿COVID-19病毒在其他国家造成的损害。我曾犹豫过要不要写这篇文章,因为我担心这会让一个荒谬的想法合法化,而这个荒谬的想法不应该成为美国政府的实际政策。但是,我认为有必要认识到,这种观念违反了所有的历史规则,将是对法治的嘲弄,并将摧毁美国金融体系的信誉。这种观念也忽视了领导者在危机时刻决策应遵守的基本信条。

密苏里州已向美国联邦法院提起诉讼,指控中国在阻止病毒传播方面做得不够。乍一看,这似乎很严重,但任何人都可以在美国提起任何形式的诉讼。由于美国法律一般不允许针对主权国家提起诉讼,此案极有可能被搁置。我相信这只是一个宣传噱头。

一些作家和政客甚至建议,美国政府应该没收中国在美国的资产,以支付与病毒相关的费用。这种想法基本上只是空谈,基本上不可能成为法律。但即便是谈论这些想法,也对美国金融和法律机构的可靠性提出了重大质疑。

美国法律里所谓的“长臂管辖权”把金融体系当作外交政策的工具,这已在威胁美国金融机构的合法性、透支其他国家的人对美国金融机构的信任。有关扣押中国资产的讨论,即便是严肃的讨论,也将成为压死他们的最后一根稻草。谁会再把资产投入美国的银行、企业或政府债券?

中国通过购买美国国债向美国提供了超过1万亿美元的贷款。有人真的相信美国政府决定不偿还这些债务是合法的、道德的吗?50年来,美国政府越来越多地通过借债来偿还债务,其中大部分来自其他国家。任何事,哪怕只是暗示不履行这些义务,都可以让美国政府破产。

许多美式足球的球迷都是“坐在椅子上的四分卫”,他们坐在椅子上看电视,批评球员,作“事后诸葛”。(四分卫是决定球队每场比赛采用的战术的球员。)

许多美国媒体和政客都是最差劲的“坐在椅子上的四分卫”。他们基于四月份才得到的信息,来批评1月份做出的决定。其中一些攻击是完全错误的,或者没有任何证据,但是许多攻击是故意的、恶意的、有政治动机的。

当然,纸上谈兵的四分卫们充当“事后诸葛”,声称一些决定本应更早做出。这是一个愚蠢的观点——如果我们能看到未来,我们都会做出更好的决定。但是没有人能看到未来。

据CGTN报道,中国著名的呼吸系统专家和流行病学家钟南山在《胸部疾病杂志》上发表的一项研究中得出结论,如果中国政府对武汉的隔离晚5天,那么疫情将会增加三倍。他还表示,如果早5天采取行动,疫情规模就会缩小。但是,这项研究是基于三月份的信息,而不是一月份的。任何地方的任何政府,根据1月中旬的情况,都很难做出封闭一个经济体的决定。

事后诸葛易做,实时决策难出。这一理论也是我们稍稍了解了当官员们面临灾难性强但不确定性高的事件时,他们所面临的困境。历史学家和核战略家罗伯塔·沃斯泰特(Roberta Wohlstetter)在1962年出版的关于1941年12月7日日本对美国太平洋舰队的突袭的书《珍珠港:预警与决策》(Pearl Harbor: Warning and Decision)中,引入了“对模糊的警告做出反应的成本”的概念。她发现,当然,有很多警告信号表明,日本可能在12月7日上午发动攻击。但是,在之前的几年里,很多天都有很多警告信号。

袭击发生后,我们有可能回去找到一些警告信号,这些信号可能给了领导人拯救船只所需的信息。领导人被指责没有注意到这些信息或没有根据这些信息采取行动。但沃斯泰特证明,他们的行为是负责任的,因为他们在得到真正的警告后采取了行动,而行事过于鲁莽的代价也很大。国家领导人不断收到各种危险警告的报告,其中大多数警告都没有实现。对每一个这样的警告都采取代价高昂的措施是不负责任和不可持续的。

中国政府采取了史无前例的措施来限制病毒的传播,在我看来,其速度之快令人震惊。在此之前,从来没有人基于并不十分明朗的信息,做出隔离一个大城市和人口稠密省份,这样一个重大而代价高昂的决定。这一步拯救了许多中国人和其他国家的人的生命。此外,它还向世界其他国家发出了一个信号,那就是必须非常严肃地对待这一局势。这使得其他世界领导人也根据当时他们所获得的资料迅速采取行动。

是时候停止听那些“事后诸葛”的专家们喊出空洞的指责了。由该病毒引起的经济和医疗问题远未结束。如果各国能够共同努力解决真正的、正在发生的问题,世界将会变得更加美好。

(作者为中国日报外籍编辑。编译:刘玉坤)

 

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