对儿童影响最大的新冠疫情正向美国蔓延,代价可能是影响一代人的晚年健康

来源:中国日报网
2022-03-31 17:26 
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中国日报网3月31日电 据美国野兽日报新闻网站报道,疫情再次进入暴发期,新一波病例激增是由新冠病毒变体奥密克戎( Omicron )及其亚型株 BA.2引起的,对儿童的影响尤为严重。

此次疫情暴发导致儿科住院率激增,可能还伴有长期的新冠后遗症,这是一种鲜为人知的综合征,其特征是疲劳、脑雾和其他症状,在感染清除后可能还会持续数月或数年。

南佛罗里达大学全球健康传染病研究中心的流行病学家埃德温•迈克尔(Edwin Michael)将英国儿科新冠病例感染的激增归咎于“儿童的疫苗接种率低以及圣诞节前,英国学校和整个社会全面重新开放。”

5岁以下是英国唯一未获授权接种疫苗的年龄组。这个年龄组也特别容易在家中传播病毒。“由于儿童依赖于他们的照顾者,因此很难有效地隔离受感染的家庭成员,”耶鲁大学医学院儿科医生卡洛斯•奥利维拉(Carlos Oliveira)告诉记者。“让幼儿始终佩戴口罩或保持社交距离也是一项挑战。”

这些因素并非仅在英国存在,一旦BA.2在英国沿岸肆意传播开来,包括美国在内的其他国家预计会有一大群生病的孩子。

成年人的长期新冠后遗症往往表现为挥之不去的疲劳和混乱,有时还会出现咳嗽。同时存在对心脏、肺和大脑造成长期损害的风险。

目前尚不清楚儿童是否有同样的风险。根据加州大学戴维斯分校儿科医生迪恩•布隆伯格(Dean Blumberg)的说法,多达三分之一的新冠患儿可能会出现长期的后遗症。

奥利维拉列举了他在儿童身上看到的一系列新冠后遗症。在感染新冠之后,对儿童来说最糟糕的结果是患上一种称为儿童多系统炎症综合征 (MIS-C) 的炎症性疾病。

“这种炎症情况很少见,大约每 3000 例感染有1例发生,但它非常严重,通常会导致心脏、肾脏和肝脏等多个器官受损。”奥利维拉说。

随着 BA.2 和其他新冠病毒亚型株将越来越多的年轻人送入医院,专家需要更多的时间和更多的研究来明确病毒对英国和其他国家儿童的危害。

奥利维拉说,研究5岁以下儿童感染后的症状尤其困难。“由于学龄前儿童的语言能力往往较差,因此很难描述感染后症状的程度。

佛罗里达大学流行病学家辛迪•普林斯 (Cindy Prins) 告诉记者:“我确实认为,儿科患者住院率的增加是由于与人接触的次数增加以及该人群的疫苗接种率降低。我认为,不仅仅是学校的重新开放导致儿童之间更多的接触,还可能是因为家庭参与了更多的活动,比如旅行和社交活动。我还担心感染的更长期后果,这种后遗症可能很多年都不会出现,但随着这些儿童年龄的增长,可能会导致慢性健康问题。”

早在2月份,美国食品药品管理局(U.S. Food and Drug Administration)似乎已经准备好为最小的孩子授权注射疫苗,但其突然改变路线并要求提供更多数据。因此,如果儿童继续在大西洋两岸的新冠住院治疗中占越来越大的比例,也就不足为奇了。 最具传染性的亚型株在越来越多的国家占据主导地位时,他们大多没有受到疫苗的保护,并且在上学和放假时大规模聚集。

“政客和政府正试图淡化这一点,因为他们迫切希望保持经济开放,”迈克尔说。 “这一代人可能会在以后的生活中用他们的健康来为这些政策买单。”

(编译:妮思娜  编辑:韩鹤)

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