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极空间:私有云市场的“破局者”

来源: 中国日报网
2022-01-28 14:25 
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“社会环境需要产品变得更‘傻瓜’,极空间就在做这样的事。”

“用户反馈才是真实的声音,没有被骂过说明你的产品不行。”

“如果一个企业的员工甚至连自己家的产品都没有用过,那还谈什么创新?”

“硬件是一次性的,软件才决定了NAS产品的高度。”

“不做单盘的NAS产品,是极空间的职业操守。”

对大多数人而言,NAS都是一个相对陌生的概念,是一个只存在于数码爱好者和极客玩家中手中的高端“玩具”,但有这样一家年轻的厂商正在身体力行地证明,NAS也可以很简单易用。

这家公司就是成立仅两年的极空间,而文章开头的语句便是极空间创始人、CEO袁斌在接受专访时着重强调的,在他看来NAS虽然是一个相对小众的市场,但拥有非常多的可能性,而这份可能性则源于人性本能的“懒惰”和记录保存数据的欲望。

极空间创始人、CEO袁斌

虽然极空间是一家名正言顺的创业公司,但在市场上的声音却异常响亮:凭借Z2和Z4两款产品的优秀性能表现,首次参与“双11”的极空间就突破了800万销售额,位居网络存储品类三甲和私有云全网好评率TOP1,在京东、天猫等多个电商私有云销量位居榜首,销售额增速实现了行业TOP1,毫无疑问的是极空间已经快速成长为一家一线私有云品牌。

极空间Z2S与新Z4

那么这家年轻的公司是如何在市场上做到“好评如潮”,并深受消费者喜爱的呢?回望极空间两年来的发展历程,答案十分明显。

做每个人都能用的“好产品”

随着智能化设备的普及与技术提升,单个家庭产生的数据量也呈现出指数级的增长趋势,照片、视频、文档等数据的存储成为了个人和家庭的刚需,传统存储设备已经难以满足用户对于数据的家庭内分享和存储需求,而网盘则由于隐私安全等潜在问题,也难以在家庭之中普及,所以搭建高私密性、稳定性的个人私有云再次成为了最佳选择。

但事实上,NAS并不是什么新鲜的概念,头部玩家在NAS领域的耕耘久经市场与消费者的检验,私有云的技术也相对成熟,但说来有趣的是,现存的绝大多数NAS产品,都有一个相当普遍的弱点:操作复杂。

某种程度上来说,上手门槛高确实是NAS难以在普通消费者之间普及的重要因素,对于小白用户来说,市面上的大部分NAS产品的操作系统,都只是对Linux的简单图形化翻译,这意味着要消耗大量的时间成本去学习,并最终让NAS成为了极客们手中的“玩具”。

“做NAS的厂商很多,但好用的没多少,有的产品就是简单的可以插网线的移动硬盘,有的需要你掌握各种知识,甚至一些基础的命令行操作,这些产品功能很齐全,但对于懂NAS和不懂NAS的人来说,就是两个世界。现在普通消费者对存储的需求这么旺盛,对存储的需求也从简单的存储进化为方方面面的功能,把这些需求做到NAS里并不难,但怎么让这些功能的体验变得容易上手,把困难的事情简单化是一个非常难的事情,这也是极空间在做的尝试。”袁斌在接受专访时谈到。

极空间也确实做到了,得益于对ZOS操作系统的打磨,极空间的使用体验颠覆了以往存储设备操作复杂,使用困难的局面。无论是存储、备份,还是权限管理都让用户得心应手,多款免费应用程序涵盖备份、安全、生活、实用工具、多媒体等多个种类,能满足个人、家庭甚至小微企业的多种需求。

甚至在今年,针对老年群体精细操作能力的不足,极空间也开创性地为父母长辈定制研发了极空间亲情APP,为老年群体定制了简化内容模块,标注清晰明朗,没有繁琐的跳转设置,用起来更加方便舒适,让不懂网络、智能设备操作能力差的老年用户也能轻松使用,享受数字时代下的乐趣。例如子女整理好孙辈的图片视频,以及父母喜欢的音乐电影后,另一端的父母打开APP即可直接观看使用,进而为老年用户提供更多个性化、多样化、品质化、简单化的私有云服务。

极空间亲情App

软件才是NAS的灵魂所在

虽然极空间两年来的产品无一例外都是硬件产品,但这家公司不止一次在公开场合强调自己是一家软件公司,而且他们对于软件系统的打磨,明显要比硬件来的更为频繁,这家年轻公司的研发团队,在这两年的时间里更新了超过50个版本,上线超40个功能,针对苹果、安卓手机、电视机、Windows和苹果电脑客户端,微信小程序及浏览器7个终端,迭代超过400个APP版本。

如此高频的更新全部都是遵循“让小白用户也能上手”的理念:文件管理方面,极空间支持滑动多选、拖拽操作,并且有极为稳定的文件操作体验;文件备份方面,除了速度快之外,还支持断点续传、保险箱服务、文件广场、Mac时间机器自动备份等实用功能;影音娱乐方面,内置的“极影视”功能采用了业内前沿的智能匹配技术,只需将文件夹与极影视完成绑定,就会自动分类整理电影电视剧等资源;资源下载方面,内置的默认下载程序支持了市面上主流的BT、磁力链接等形式,甚至还包括了部分极客玩家钟爱的PT下载功能,同时还内置了迅雷下载功能,使用体验与其他平台基本保持一致。

袁斌和他的团队认为,NAS并不只是一个简单的数码产品,真正的核心是操作系统。硬件只在选购的时候会对用户做出一定影响,真正关系到产品好用与否的,正是其他厂商们极少关注的软件层面,硬件性能的提升、接口的增加、网口的升级、功耗的减少,最终都是为了在软件层面实现更好的用户体验。

这里的用户体验不仅有显性的,也包括了普通用户难以察觉的层面。例如为了从根本上解决用户可能丢失数据的潜在问题,极空间在NAS产品中提供了RAID备份模式和自主创新的ZDR动态双备份模式的组合保证数据的安全备份,袁斌更是直言永远不会做单盘位的NAS产品:“单盘位的产品不能提供一个基本可靠的数据安全机制,用户可能不懂,但厂商不可能不懂,这是一个基本的操守问题,如果只是考虑成本却忽略了这一点,那对存储产品可能并没有多少热爱。”

用热爱耕耘、聆听用户声音的产品才是好产品

“极空间的员工基本上都是NAS的资深用户,我们天然就对这个产品充满了无限的热爱。”袁斌在介绍公司员工的时候,流露出的是满满的自豪感。事实上,整个极空间的公司氛围和国外的某些独立游戏工作室十分相似,这使得他们能更深刻地了解到用户需要的功能点,任何人有心得想法或者建议都可以开会讨论,如果可行的话就会将其做到产品更新中去。这种源自于骨子里的热爱,使得极空间团队充满了创新的活力与欲望。

而鞭策这家公司持续创新的另一个动力,则来自于用户。极空间的产品更新,一直遵循的是全过程用户参与的研发模式,包括1000名以上的核心用户及内测用户以及1000条以上的用户反馈数据,加上极空间工程师团队的不断努力,最终让极空间的产品在硬件配置、软件系统和用户体验方面实现了全面进步。袁斌表示,极空间的用户论坛里,基本都是来自用户的声音,而且基本不会有删帖的操作,这使得他们能更直接的收到来自用户的体验反馈和诚恳建议。

用户反馈是极空间更新产品的重要组成部分

在论坛里,广受用户好评的是极空间的使用简便,上手方便易操作,袁斌认为“这是社会环境所导致的,可能以前的人还会花时间研究申请公网IP、端口映射、软路由连接ipv6等功能,但现在愿意花时间去研究这些的人真的太少了,大家都在变懒,这是人类的本性,去改变人性是不可能的,NAS产品如果能做大市场,一定是因为这个产品是简单易用的,是即插即用,全网都能访问的存储产品,而不是以前那样功能强但操作复杂的东西。简单易用是未来最核心的产品功能要求。”

基于这样的真诚交流,极空间也是对用户给出了诚意,用户反应市场上的NAS产品噪音太大,他们就尽力从产品设计上减少极空间NAS的噪音。用户反应去年的极空间Z4接口设计逻辑有问题,他们今年就特别为Z4做了升级版本。针对极客用户群体,极空间在今年加入了Docker功能,让开发者可以打包他们的应用到一个可移植的镜像中,然后发布到任何流行的Linux或Windows操作系统的机器上,也可以实现虚拟化,让用户有机会实现更多的可能性……来自用户的声音,最终使得极空间的操作系统成为了一个小白也能轻易上手,但同时保留了进阶玩法的存在。

现在极空间加入了Docker功能

当然,来自用户的逆耳之言也有很多,袁斌坦言,和NAS领域的头部厂商相比,自家的产品确实在稳定性、可靠性方面有所不足,而这也是用户反馈最多的问题。

两年时间里,面对企业办公和个人家庭存储的需求,极空间致力于满足用户刚需,解决使用痛点,以硬核技术和产品能力为保障,在NAS技术架构之上充分利用了近十年互联网、云计算等技术发展的成果,融合各种应用服务功能打造了软硬件一体的数据解决方案。其核心理念是安全可靠的数据存储,同时提供针对这些存储内容的软件应用服务。毫无疑问,这才是极空间备受市场瞩目与消费者青睐的原因。

不想做厨师的裁缝,不是好司机

作为一个刚刚“闯进”NAS市场的年轻公司,极空间的产品自然会被拿来和那些久经沙场的大品牌做一番比较,对袁斌和他的团队而言,这是一个十分痛苦的事,极空间的市场份额没有那么大,品牌的知名度也不高,在这样的情况下去做市场突围是一个挑战,同时也在激励他们不断向前行进,虽然目前的发布速度是一年一次,但随着供应链的完善,未来这个速度可能会提升不少。

奇怪的是,作为一家拥有自主知识产权和创新的公司,极空间却似乎有意避免和“国货”产生联系,“国潮是最近两年的市场趋势,但国潮的核心还是产品品质,产品做不好就去做捆绑的话,带来的反噬可能更加强烈。极空间的原则是先做好产品,拥有独立自主的知识产权和创新,聆听用户的声音,得到用户的认可,通过国产技术、国产芯片做成一个真正的国产精品,这时候再谈国货也不迟。”袁斌表示。

在谈及到后续的产品规划时,袁斌表示,未来极空间的产品定位不只是简单的NAS产品,还承载着高清影音播放设备的功能,事实上极空间的影音功能在市场上已经备受好评,而且是公认的最强,但极空间似乎并不满足,除了在这一年里进行了迅雷、PT下载的优化,增添了ISO封装、BDMV原盘、本地NFO支持,源码/转码输出外,还完美支持ISO,BDMV,MKV等原盘4K蓝光影视文件,支持数百种视频格式播放。完善的字幕功能支持内嵌、外挂,还可以智能匹配,同时新增HDMI 2.0a接口,支持4K 60p输出,满足用户各类观影需求,几乎可以取代专业蓝光播放机。

今年发布的新品增加了HDMI 2.0a接口

而这个“几乎”,正是袁斌所不满足的地方,核心原因在于Linux下对视频的编解码处理并不完善,可靠性稳定性有很多不足,极空间团队正在努力把视频播放功能做到和市面上的蓝光播放器一样的程度,同时让新增的HDMI接口发挥最大作用。

除了这些软硬件方面的“超越”,极空间也对未来发展做出明确规划:进军企业级产品,这里指的并非是高端服务器产品,而是企业应用服务,企业办公室团队文件使用等功能,目前相关的基础软件研发已经在进行中了。未来,极空间也会铺设海外销售渠道,将自身的存储解决方案带向全世界。“海外市场对NAS产品的需求更大,因为海外用户的隐私需求更高,云盘产品不是他们的首选,极空间以后会在北美和欧洲市场尝试一些新的布局。”袁斌总结道。

个人存储市场尚且处在初级的蓝海中,用户认知虽然低,但大量的消费者都有海量的存储需求。可以看到的是,无论是硬件性能和软件系统,极空间每一次升级的背后,都是超过7000条的用户反馈和建议,来自用户的声音,正在不断激励和鞭策这家年轻的企业,为用户提供更好的私有云产品,极空间展现出的易用、隐私、安全、强大以及国潮等特点正成为消费者购买的初衷。随着新一代Z系列的发布以及极空间亲情APP的上线,极空间正在以软件系统为核心,以产品体验为源动力,不断迈向属于自己的超越之路,为沉闷许久的私有云行业带来新的生机。

【责任编辑:曹原青】
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