现代超级富翁行事堪比古代君王

来源:中国日报网
2021-08-19 11:07 
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中国日报网8月19日电 据英国《经济学从》报道,15世纪初,葡萄牙亨利王子资助了众多环绕非洲和远至亚洲的航海探险,历学家称之为“航海家亨利”。当克里斯托弗·哥伦布(Christopher Columbus)为前往西“印度群岛”(实际到达今日的美洲)航行计划寻求资金时,首先求助葡萄牙国王,未果后才与西班牙女王伊莎贝拉一世接触,最终获得资助。君王们之所以资助探险活动,原因是他们相信这样的活动能扩大他们的权力和增加他们的财富。

在21世纪,企业高管们参与冒险和探险活动。英国维珍集团董事长兼总裁理查德•布兰森爵士和亚马逊前首席执行官杰夫•贝索斯刚刚完成了太空之旅。特斯拉首席执行官埃隆•马斯克设立的SpaceX项目,宣扬最终目的是实现火星移民。马斯克和贝索斯两方正在竞标未来登月商业合同,贝索斯甚至提出向该项目提供部分资金。

登月有了具体的发展。60年前,美苏两国太空竞赛如火如荼,没人会想到终有一天会有企业家有财力参与其中。这种转变反映了21世纪的财富分配极端化现象。

大企业首席执行官与一国之君的相似之处还不止于地理层面的探险。与以往的统治者一样,现代大亨们也以建设企业总部的形式为自己建造纪念碑:不仅有伦敦和纽约的摩天大楼,还有硅谷巨大的低层园区。古代的君王们乘坐马车出行,而现代的CEO们出行则乘坐有私人司机的豪华轿车和私人飞机。

就像古代君主们一样,高管必须与权力的对手打交道。他们面临着与封建贵族一样的人,如可能会试图将他们赶下台的董事。他们还需要与雄心勃勃的“太子党”斗争,即是现代社会里年轻一代高管,想要成为他们一样的人。好事是,一个遭废黜的君主可能会被处死,而一个遭废黜的老板还能享受着丰厚的报酬。

其次是他们控制时间的能力。在法国“太阳王”路易十四的宫廷里,一天的时间安排完全按照他的习惯来安排,最幸运的朝臣们会看着他穿衣服、吃午饭和睡觉。现代CEO也有能力改变周围人的日程安排。如果他或她早上5点起床发信息,员工中就会有人觉得有必要早起回复。同样,如果CEO喜欢在周末召开在线视频会议,或者在周五晚上吃工作餐,下属的家庭生活就会受到影响。

与君主的另一个相似之处是傲慢。约翰•普雷斯顿在他的著作《陷落》中写道,当出版大亨罗伯特•马克斯韦尔对自己的食物不满意时,有时会把盘子扫到地上,让别人来收拾。麦克斯韦尔还窃听手下员工的电话,偷听他们的谈话,这也让人想起了路易十四,他曾偷看过朝臣的信件。

另一个普遍有的特点是奢侈的娱乐。君主们举行奢靡的舞会,竞相炫耀财富。现代大亨们花钱请摇滚明星给他们庆生表演。尼桑的老板卡洛斯•戈恩甚至在凡尔赛宫里举办了一场奢华的派对。

皇家王朝通过军事征服和战略联姻来巩固他们的帝国。现代高管通过并购达到同样的效果,利用他们的财务影响力收购较小的竞争对手,减少破坏性竞争的威胁。实际上,古代君主是唯一提供安全服务的人,以税收和征兵的形式收取报酬。他们长久以来的罪过就是野心太大;例如,西班牙的菲利普二世(Philip II)通过与英国和荷兰的战争实现武力扩张,却致使西班牙全球强国的地位逐渐衰落。

同样的陷阱等待着现代商业大亨们。他们经常犯的错误是,通过收购非主营业务企业而背负了过多债务。或者,像许多古代统治者一样,他们犯了两条战线作战的错误。痴迷于太空的贝佐斯仍是亚马逊的执行董事长。马斯克试图同时制造火箭和特斯拉汽车。君主们面临的最大危险可能出现在自我感觉处于权力巅峰之际。

(编译:都立雅 编辑:王旭泉)

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