【世界说】权威医学期刊:美国近1/4死亡或重症患者曾经历误诊 少数族裔及女性被误诊可能性高出白人男性30%

来源:中国日报网
2024-01-17 17:11 
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中国日报网1月17日电 美国全国广播公司(NBC)15日报道指出,每年都会有成千上万的美国患者因误诊而受到伤害或致死。而其中,少数族裔和妇女被误诊的可能性比白人男性要高出30%。这些群体更晚获得正确的医疗诊断,可能会让患者的病情进一步恶化,更提高了其余生一直被病痛折磨的可能性。华盛顿特区的一位急诊医生称:“种族偏见已经融入了美国文化,所有人应该认识到这一点。”

NBC报道截图

文章以30岁的非裔女性患者查莉蒂·沃特金斯(Charity Watkins)为例,阐述了作为美国最有可能遭遇医疗误诊的两个群体代表是如何因误诊险些丧命的。当女儿出生后,沃特金斯的身体出现了疲惫症状,有时不得不停在楼梯上喘气(才能继续上楼)。然而,对于这些症状,她的医生表示,产后抑郁症很可能是造成虚弱和疲劳的原因,而咳嗽则是因为流感。

分娩八周后,沃特金斯觉得自己心脏病发作,她的丈夫带她看了急诊。在北卡罗来纳州一家医院等待了5个半小时后,她连医生都没看到便返回家中去喂养婴儿了。三天后,当医生终于给沃特金斯检查时,他立即注意到其腿部和胃部出现肿胀,这是体内产生积液的迹象。在进行胸部x光检查后,医生诊断她患有心力衰竭,这是一种严重的疾病,心脏会弱到无法将富含氧气的血液充分输送到全身器官。沃特金斯也因此在重症监护室度过了两周。

后来,一位心脏科专家告诉她:“我们差点就失去了你。”沃特金斯说,这个误诊改变了她的生活。医生建议她“不要再生孩子,否则可能需要进行心脏移植手术”。她说,被剥夺再次生育的机会“是毁灭性的”。

据悉,美国每年有1200万成年人被误诊,沃特金斯就是其中之一。在8日发表于《美国医学会杂志-内科学》(JAMA Internal Medicine)上的一项研究结果显示,近四分之一的死亡或转至重症监护室的住院患者经历过误诊。近18%的误诊患者身体受到伤害或死亡。

美国约翰·霍普金斯医学院(Johns Hopkins School of Medicine)神经学教授、《英国医学杂志》(BMJ)研究报告的主要作者大卫·纽曼-托克(David Newman-Toker)博士称,女性和少数族裔比白人男性更容易被误诊,误诊率为20%至30%。他说:“这意义重大且不可原谅。”研究人员表示,误诊是一个紧迫的公共卫生问题。研究发现,美国误诊率从心脏病发作的1.5%到中风的17.5%和肺癌的22.5%。

导致沃特金斯心力衰竭的“心肌衰弱”是导致孕产妇产后一周至一年内死亡的最常见原因,在非裔女性中更为常见。非营利研究和倡导组织医学诊断改进协会(Society to Improve Diagnosis in Medicine)的首席科学和首席医疗官罗纳德·怀亚特博士(Ronald Wyatt)说,对于沃特金斯显现出来的症状,“心力衰竭”本应是诊断时的头号可能病因。

近年来,非裔孕产妇的死亡率急剧上升,而美国是发达国家中孕产妇死亡率最高的国家。根据美国疾病控制与预防中心(CDC)的数据,非裔孕产妇的死亡率是非西班牙裔白人孕产妇的2.6倍。其中有一半以上发生在分娩后一年内。宾夕法尼亚大学医学院妊娠与心脏病项目联合主任詹妮弗·勒维(Jennifer Lewey)博士说,研究表明,患有与分娩相关的心力衰竭的非裔女性通常比白人女性更晚被诊断出来。这可能会让患者的病情进一步恶化,使她们不太可能完全康复,更有可能在余生中遭受心脏衰竭之苦。

文章指出,在美国患有心脏病的妇女和少数族裔患者比其他人更有可能在未经诊断或治疗的情况下出院。患有抑郁症的非裔比其他人更容易被误诊为精神分裂症。与白人相比,少数族裔被早期诊断为痴呆症的可能性更小,这剥夺了他们接受在疾病早期阶段接受最有效的治疗的机会。

误诊中的种族差异有时可以解释为,少数族裔患者比白人患者更不容易获得保险,而且往往无法进入高质量的医院。但华盛顿特区儿童国家医院(Children’s National Hospital)急诊医生莫妮卡·戈亚尔(Monika Goyal)表示,情况要复杂得多,她曾记录了儿童医疗保健中的种族偏见。在2020年的一项研究中,戈亚尔和她的同事们发现,患有阑尾炎的非裔儿童被正确诊断的可能性低于白人同龄人,即使两组患者都去了同一家医院。戈亚尔说,虽然很少有医生故意歧视女性或少数族裔,但很多人在没有意识到这一点的情况下存在偏见。“种族偏见已经融入了我们的文化。”戈亚尔指出,“我们所有人都应该开始认识到这一点。”

在被误诊七年后,沃特金斯成为了北卡罗来纳中央大学的社会工作助理教授,主要研究那些从严重分娩并发症中幸存下来的非裔孕产妇所经历的社会心理影响。“分享我的故事是我康复的一部分。”她说,“它帮助我重获了生命中的力量,能够帮助他人。”

(编译:马芮 编辑:胡晓珊 高琳琳)

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