【世界说】美国高通胀持续 经济不安全感正在颠覆数百万老年人的生活

来源:中国日报网
2022-09-08 17:39 
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中国日报网9月8日电 据美国哥伦比亚广播公司(CBS)7日刊文报道,随着美国住房成本飙升和通货膨胀降低了固定收入的价值,经济不安全感正在颠覆数百万老年人的生活。

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在全美范围内,直到最近还能成功管理有限预算的老年人越来越焦虑和苦恼。一些人在新冠大流行期间失去了工作。另一些人则面临着难以承受的房租上涨和失去住房的前景。还有一些人在食品杂货店遭受了严重的价格冲击。

马萨诸塞大学波士顿分校老年医学研究所(Gerontology Institute)研究人员开发的衡量老龄化成本的“老年人指数”(Elder Index)显示,54%的独居老年女性的收入低于支付基本开支所需的水平。对于单身男性来说,这个数字是45%。

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该报道中,分别来自美国马里兰州、弗吉尼亚州和阿拉巴马州的三位老年女性分享了她们让人意想不到的故事。这些故事说明,新冠大流行及其经济后果、自然灾害和家庭虐待等这些意想不到的情况,如何可能导致美国人晚年生活出现意外的不稳定,即使对那些努力工作了几十年的人也是如此。

房租上涨9.2% 79岁老人被迫搬离住了33年的公寓

来自美国马里兰州79岁的贝蒂·科恩(Bettye Cohen)在一间公寓里住了33年,但现在她不得不搬家,因为大楼的新主人正在翻新所有公寓,每月的租金超过1800美元(约合人民币12500元)到2500美元(约合人民币17400),她无法负担。这是一个影响美国所有年龄段的趋势:由于房东对高需求的反应,今年租金上涨了9.2%。

科恩2007年退休,她目前的月收入为2426美元。除了房租,科恩估计她每个月要花200到240美元在食物上,165美元在电话和互联网上,25美元在医疗保险上或更多的杂费,如清洁产品和洗漱用品,这还不包括非日常开支。科恩估计,如果被迫搬迁,搬迁成本将超过1000美元。

科恩在她所在的地区找过公寓,但很多公寓都在较小的建筑里,没有电梯,而且对于患有严重关节炎的人来说也不方便。老年房的轮候名单要等待两年。“我很痛苦,”科恩说。“我经常在半夜醒来,因为我的大脑无法关闭。一切都是如此令人不知所措。”

生活成本过高 61岁老人靠打零工来维持生计

现年61岁的凯莉·英格兰(Carrie England)以为自己会在弗吉尼亚州温彻斯特的一套三居室里老去。她说,那套房子是她1999年和伴侣一起购买的。但这个梦想在2021年1月破灭了。

大约在那个时候,英格兰惊讶地发现她一直住的房子的房契上没有她的名字。她和她的伴侣在2009年结束了他们长期的恋爱关系,但仍然以朋友身份生活在一起。新冠疫情期间,情况发生了变化,她的前伴侣停止了工作,她作为餐饮和酒店服务专家的工作也突然结束了。“他的性格发生了很大变化,”她说,“我开始遭遇情感虐待。”

2021年初英格兰搬到了弗吉尼亚州的阿什伯恩,她以每月1511美元的价格租了一套公寓。算上水电费和垃圾清除费,每月总费用超过1700美元。“生活变得太昂贵了。我失去了一切,每天都精神崩溃,因为我不知道如何在这么高的生活费下继续生存下去。”

英格兰现在月收入约为2000美元,只要有机会,她就会打零工来维持生计。她知道自己的住房成本是不可持续的,已经把自己的名字列在了十几个经济适用房或公共住房的等候名单上。但她在短期内几乎不可能看到这方面的进展。

食品价格将上涨逾10% 无退休金老人无力负担

2007年席卷佛罗里达州中部的一场龙卷风,摧毁了现年65岁的伊莱恩·罗斯(Elaine Ross)的家。当她发现自己的保险覆盖范围不够时,为时已晚。

为了维持生计,罗斯开始做两份工作:美发师和一家便利店的客服代表。她和身为机械师的新婚丈夫道格拉斯·罗斯(Douglas Ross)一起购置了一套新房。而后几年,为了控制糖尿病和疼痛,罗斯于2016年辞职,申请了社会保障残疾保险,现在每月支付919美元。她的丈夫2019年停止工作,因为背部不适,他再也无法满足工作的要求。两人都没有退休金,他们微薄的积蓄随着各种紧急开支殆尽,他们卖掉了房子。

他们现在住在阿拉巴马州,每月房租540美元。其他常规开支包括每月200美元的卡车和汽油,340美元的医疗保险B部分保险费,200美元的电费,100美元的药费,70美元的电话费,以及数百美元的食物。罗斯说:“所有这些通货膨胀,简直要了我们的命。”据美国农业部(U.S. Department of Agriculture)预计,今年美国国内食品价格将上涨10%至11%。

为了节省开支,罗斯一直在用电高峰时段关掉空调,尽管夏季气温高达90多度(32摄氏度)或更高。“太可怕了,”她继续说。“我知道我不是唯一一个遇到这种情况的老人,我活了一辈子,做了所有正确的事情,却陷入了现在的状况。”

(编译:马芮 编辑:韩鹤)

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