高通胀推升食品价格,有人因此挨饿,有人借机大赚

来源:中国日报中国观察智库
2022-08-18 07:22 
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导读

当前全球高通胀环境引发世界各地食品价格上涨。这给大宗农产品生产者和贸易商带来了业绩增长,但对广大的小农户和中低收入人群而言,则意味着生活必需品的支出进一步增加,贫困问题恶化。但高通胀带来的不确定性很可能引发经济衰退,最终让所有人遭受冲击。国际社会应加强合作,稳定国际贸易,扩大农业援助,倡导健康的食物消费模式,助力“零饥饿”长期目标的实现。

本文为独家约稿,转载请注明来源:中国日报中国观察智库

作者:胡冰川

中国社会科学院农村发展研究所研究员

2020年3月以来,在美联储大幅宽松的货币政策影响下,各主要经济体均采取了不同程度的宽松货币政策,进而形成了当前全球通胀的格局。根据国际货币基金组织 (IMF) 公布数据,今年6月,美国消费者价格指数 (CPI) 同比上涨9.1%,创下了40年来的最高记录。

通胀带来的食品价格上涨,是所有人都要直接面对的问题。根据美国劳工局公布的数据,截止今年6月的12个月里,美国CPI的构成中,食品价格指数同比上涨10.4%。具体来看,美国城市面粉价格目前约为每磅0.5美元,同比上涨39.9%,碎牛肉价格同比上涨12.2%,培根价格上涨11%,鸡肉价格上涨23.9%,鲜牛奶价格上涨16.8%……毫无疑问,美国消费者正在饱受通胀之苦。

美国作为全球食品供应最充沛的国家尚且如此,其他国家的情况更不容乐观。极端的例子如土耳其,今年6月,CPI同比上涨78.6%,其中食品价格指数同比上涨了93.9%;7月CPI同比上涨79.6%,其中食品价格指数同比上涨94.7%。这一情况至今也没有得到有效缓解。

图片来源:中国日报

当前,国际社会和各国政府已经意识到通胀的危害性,美国从今年3月以来便开始了逐步收紧货币政策,全球大宗商品价格也进入下行通道。尽管如此,当前全球农产品价格仍然维持在历史高位,平抑食品价格指数和CPI仍然需要时间。

面对通胀背景下的食品价格上涨,对于商品农业的从业者,例如美国、拉美等大宗农产品出口国的专业生产者和贸易商而言,确实都有明显的业绩增长。以美国ADM公司为例,今年第二季度营业收入为272.8亿美元,同比增长了19%,净利润12.4亿美元,同比增长了74.2%。

与此同时,需要注意到的是,全球有34亿农村人口,其中绝大多数仍然从事小农生产,其特点是农业生产主要满足自身和家庭消费,只有小部分剩余用于市场交换。这些人并没有从食品价格上涨中获益,反倒是由于全球通胀带来的物价整体上涨,使得生活必需品的支出进一步增加,从而恶化了贫困,间接增加了饥饿和营养不良人口。根据联合国粮农组织公布的数据,自新冠疫情发生以来,全球营养不良人口数量增加了近1.5亿人。

图片来源:中国日报

问题还不止于此,从经济增长的动态视角,全球通胀会对经济带来更多的不确定性,且往往会带来经济衰退。根据IMF今年7月发布的《世界经济展望》报告,今年全球经济增速将从2021年的6.1%下降到3.2%,其原因主要是受全球通胀的拖累。报告称,各国“前所未有地”同步收紧货币政策,其负面影响预计将在2023年显现,届时全球经济增速将降低至2.9%。

这也必然会导致农产品价格的大幅下跌,此时又会冲击到商品农业的从业者。综合来看,在全球通胀的过程中,并没有真正的赢家。一般意义上,温和的通胀对经济增长和财富再分配有着积极作用,但是大幅度通胀,或更为极端的恶性通胀是人类的敌人。对于粮食安全而言,全球通胀高企也是巨大的威胁。

绿色革命以来,全球饥饿人口的下降主要得益于农业生产效率的提高,和农产品价格的持续降低,这使得廉价食品可以惠及更多低收入人群。上世纪70年代以来,全球饥饿和营养不良人口比例从37%下降到2018年的8%。但是,新冠疫情发生后,全球通胀增加了食品消费支出,弱化了低收入人群的食物获取权,使得饥饿和营养不良人口比例在过去的50年中首次出现较大反弹。如果这一状况不能得到及时遏制,全球饥饿和营养不良人口还会继续增加。

图片来源:新华社

在长期,我们始终坚信人类“零饥饿”的目标会实现。短期内,面对当前的困难局面,国际社会应该进一步加强合作。在宏观方面,尽可能弥合政治分歧,稳定国际贸易和投资,恢复经济增长信心,尽可能控制贫困发生,从而保障低收入人群的食物获取权;在农业生产领域,增加对粮食危机国家和边缘国家的农业科技推广与农资援助,调动当地农业生产者的积极性,促进当地农业增产与农村发展;在消费行为方面,积极倡导健康的饮食方式,在消费端有效降低食物浪费,努力转向资源节约、环境友好的食物消费模式。

多年以来,中国政府长期致力于发展中国家的减贫、粮食安全与社会发展,不仅通过自身探索实践为类似国家树立了标杆,同时也在具体的援外实践中积累了很多有益经验。当前全球通胀对粮食安全带来了全新挑战,需要更多的国家参与进来,共同应对危机。

图片来源:中国日报

本文原标题为 "Feast and famine"

【责任编辑:刁云娇】

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