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美国黑人的强迫劳动遭遇:历史与现实

2022-08-15 05:16 
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近年来,以美国为首的部分西方国家将强迫劳动作为攻击抹黑中国的重要手段,大肆污蔑新疆存在强迫劳动。事实上,翻阅美国历史便可发现,不论是历史上,还是现阶段,美国都是世界上强迫劳动最为严重的国家之一。尤其是针对黑人无人道的强迫劳动,给黑人群体带来了无尽的灾难,是美国人权史上永远无法抹去的污点。

美国的崛起建立在对黑人的残酷强迫劳动之上

自欧洲白人在北美建立第一个殖民地始,强迫劳动就成为北美大陆重要的生产方式。白人移民曾利用白人契约奴,以及印第安人进行农业生产,并最终在北美建立起了一种以黑人为奴役对象的资本主义商品奴隶制,并持续了250年之久。针对美国奴隶制度,马克思曾指出,“没有奴隶制就没有棉花;没有棉花,现代工业就不可设想。奴隶制使殖民地具有价值。”白人大量使用黑人奴隶进行烟草、棉花等生产,尤其是在棉田中的黑人奴隶为美国带来了巨大的超额利润,并推动了美国的崛起。

从18世纪末起,在美国南部,多达上百万的黑人奴隶在酷刑的威胁下进行着棉花生产。得益于这些“免费”且效率极高的劳动力,美国国内棉花产量从1800年到1860年增长了130倍,棉花成为美国最主要的出口产品。美国棉花产业的繁荣让当时的南方种植园奴隶主一跃成为世界上最富有的白人阶层,也对美国经济发展起到了重要推动作用。

奴隶制的废除并未让黑人真正摆脱强迫劳动

南北战争之后,奴隶制终被废除,但法律文本的修改并未显著改善黑人的生存现状。

在当时的南方,黑人虽然获得了解放,但白人却通过立法的方式继续限制黑人的自由择业。如当时的南卡罗来纳州法律规定,黑人除在种植园的土地上从事耕种之外,一律不准从事医务、艺术、工商业等其他职业。密西西比州的一项法令要求,黑人必须在每年的1月1日前与白人农民签订劳动合同,否则就有被逮捕的危险。虽然这些法律在之后曾被推翻,但在白人控制立法机构的情况下,新的法律很快就取代了它们。在这样一种法律压制下,黑人的迁徙自由与就业自由事实上被剥削殆尽。

不仅如此,由于联邦政府并未给黑人分配土地,黑人事实上只能靠租赁白人的土地,继续生活在种植园主的控制之下。由于缺乏资金,黑人需要向白人开设的商店赊购物资,南方白人便借此发展出了农作物借贷制度,要求黑人将来年的农作物收成作为抵押换取所需商品。种植园主利用农作物借贷制度实现了对黑人的重新控制。

强迫劳动的当代遗产:黑人的悲惨境遇仍在延续

到1910年时,90%的美国黑人仍生活在南部地区,遭受着种植园主的剥削和压迫。直至第一次世界大战,美国出现了两次黑人大迁徙,黑人不断向北部、西部的城市转移。但这些从南部残酷种族压迫中走出的黑人,却在城市中遭遇了同样的命运。

随着黑人的迁入,很多城市都通过发布隔离禁令的方式,对黑人施以各方面的限制。这其中,居住隔离显得尤为突出。白人多生活在城市郊区,留给黑人的则是中心城市的住宅,通常也是环境最为恶劣的地方。即便黑人能够迁移到郊区地区,也会被限制到郊区的黑人飞地上。如美国学者安东尼·唐斯所言,现如今的美国已经陷入一种深刻的分裂之中,这种分裂将最贫困、近乎贫困和少数族裔家庭排斥于郊区之外,并使得一系列问题变得永久化。

黑人的经济状况仍旧非常恶劣。白人对黑人持续几个世纪的残酷掠夺,将本属于黑人的财富源源不断地转移到白人手中,这是导致当今美国黑人贫困潦倒的重要原因。时至今日,虽然美国法律已禁止种族歧视,但黑人在就业等一系列问题上仍遭受着系统性歧视。

法律系统仍在肆意迫害黑人。在当今美国,法律系统成为压制黑人的重要手段,警察在执法过程中滥用暴力而不受惩罚,而在司法审判过程中,黑人也面临着大量的司法不公。

美国的资本主义发展史,同时也是对黑人的强迫劳动史,是黑人的苦难血泪史。然而,这样一个在强迫劳动领域劣迹斑斑的国家,却厚颜无耻地以“世界警察”的姿态指导他国打击“强迫劳动”,污蔑他国存在“强迫劳动”,真是咄咄怪事。

(作者尚海明 系西南政法大学人权研究院副教授 来源:经济日报)

(尚海明)

【责任编辑:王旭泉】
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