美科学家:新冠病毒的风险不能简单计算

来源:中国日报网
2022-04-18 16:59 
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中国日报网4月18日电 据《纽约时报》报道,自新冠大流行开始两年以来,对于许多人来说,病毒带来的威胁已大幅减少。疫苗可降低住院或死亡的风险,新型抗病毒药可能有助于保护弱势群体免于病情恶化。

但并非所有美国人都能得到平等的保护,有数百万免疫系统较弱的人无法从疫苗中完全受益。三分之二的美国人,以及超过三分之一的65岁及以上的人,没有得到加强针注射这一至关重要的保护,其中黑人和西班牙裔的接种率最令人担忧。贫困或居住地离医生和药房很远的患者在服用抗病毒药方面面临着巨大障碍。

这些漏洞使得计算新冠病毒带来的风险成为一项困难的工作。科学家们表示,联邦卫生官员称因感染新冠而住院人数正在减少,这在某些方面让人们对感染几率是否变化产生了困惑,很多人可能会开始摘下口罩。

“我们在(病毒)风险沟通方面做得很糟糕,”休斯顿德克萨斯大学健康科学中心的公共卫生研究员凯特琳·杰特琳娜(Caitlin Jetelina)说。“他们迫切需要某种指导。”为了填补这一空白,科学家们正在重新思考如何讨论新冠病毒的风险。

一些研究人员正在研究将感染风险与更广泛的活动风险进行比较,例如,研究发现在去年接种疫苗的平均43岁的人中,因感染新冠需要入院治疗的人,与牛仔因意外需入院救治的人数差不多。其他一些人则研究了人们何时才可以在室内摘下口罩,这样不仅可以防止医院人满为患,还可以保护免疫功能低下的人。

在达特茅斯学院研究医疗公平的安妮·索辛(Anne Sosin)说:“尽管我们可能不愿意相信,但我们仍然需要在全社会范围内来应对这新冠疫情,尤其是保护那些无法充分接种疫苗的人。”

然而,在免疫力远高于此前认为的人群中,一些公共卫生研究人员试图通过将病毒与日常威胁进行比较,使风险计算更容易获得。在美国,这种比较研究变得特别棘手:该国没有进行预估感染水平所需的随机取样研究,这使得研究人员很难确切地知道感染者中有哪些人正在面临死亡。

杰特琳娜在报纸上发表了一系列比较研究,她称这种做法凸显了计算包括公共卫生研究人员在内的每个人(面临的)风险是多么困难的事情。

例如,该研究估计,与2011年在阿富汗服兵役一年期间的死亡风险相比,感染新冠后平均65岁以上的接种疫苗者的死亡风险略高。他使用了一个标准的风险单位,称为微死亡,它代表了百万分之一的死亡率。

但这种统计方式只包括所有已报告的病例,而不包括未报告的和一般轻微的感染病例。从一月份的一周数据来看,它并没有考虑到每个病例和死亡之间的差距。每个变量的风险都是可预测的。

研究发现,对于5岁以下的儿童来说,在美国因感染新冠死亡的风险与母亲在分娩时死亡的风险几乎相同。然而,这种比较突出了描述风险的其他困难:平均数可能掩盖了组间的巨大差异。例如,黑人女性分娩时的死亡率几乎是白人女性的三倍,这在一定程度上反映了医疗保质量的差异和卫生系统内的种族偏见。

“所有这些细微差别都凸显了个人计算风险的难度,” 杰特琳娜说。“流行病学家也在这方面面临着挑战。”

(编译:妮思娜 编辑:马芮)

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