美国通胀居高不下 贫穷群体受冲击最大

来源:中国日报网
2022-01-27 15:28 
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中国日报网1月27日电 据美国CNBC报道,经济学家警告称,新冠疫情造成不均衡的通货膨胀现象,而贫困家庭首当其冲地承受着物价上涨的冲击。

原因是这些家族的大部分开销都花在了成本飙升的物品上。例如,食品价格在过去一年上涨了6.4%,而汽油价格暴涨了58%。现在,随着联邦政府经济刺激计划逐渐乏力,许多人面临着更高的价格。

哥伦比亚大学贫困与社会政策中心的联合主任克里斯·维默说:“他们每天都想着怎么节约用钱。这也导致他们需要在给汽车加油、为孩子的育儿和养家糊口之间做出艰难的选择。”

宾夕法尼亚沃顿预算模型(Penn Wharton Budget Model)最近的一项分析发现,中低收入家庭在2021年购买2020年或2019年的同样商品的支出增加了约7%,这相当于普通家庭的3500美元左右。相比之下,富裕家庭的支出仅增长了6%。

穷人受通用胀影响最大

宾夕法尼亚沃顿商学院模型的负责人肯特•斯米特表示,这种差异在通胀时期很典型。自上世纪80年代的那次通胀以来,高收入家庭将更多的支出从商品转向服务。例如,2020年,食品支出占收入最高的5%家庭预算的12.7%,而这些占到收入最低的20%家庭预算的16%。

与此同时,与新冠疫情相关的生产中断情况也推高了贫困家庭所依赖的商品成本。“他们购买的东西受到了更大的供应紧缩的打击,”斯米特说。“范围比过去更广。”

这一发现与哈佛商学院经济学家阿尔贝托·卡瓦洛在新冠疫情开始时对信用卡和借记卡数据的分析相吻合。他指出,低收入消费者经历的价格上涨大约是高收入消费者的两倍。

2019年,哥伦比亚大学和伦敦经济学院的研究人员联合发表的一篇论文估计,如果根据通货膨胀率调整收入,将有大约300万人生活在贫困状况。

专家们现在担心,随着与新冠疫情有关的联邦福利逐步取消,以及美国总统拜登全面性的社会支出计划在美国国会受到质疑,贫困人口将在2022年初增加。特别令人关注的是,针对六岁儿童以下和以上分别300美元和250美元的税收抵免政策是否会终止。

对终止儿童税收抵免的担忧

哥伦比亚大学的数据显示,这项福利政策使近400万儿童摆脱贫困,则这项福利最后一次的发放时间是12月15日。

威默表示,这项福利政策带来的影响显而易见,但人们在担心2022年1月的情况。

不过,共和党人担心的恰恰相反:美国政府的印钱行为将导致通胀更高,给穷人带来更大负担。

美国共和党参议员林赛·格雷厄姆曾表示,社会支出法案中有一些条款,在旦通胀平静下来,才会达成两党协议。他认为现在还不是增加美国联邦开支的时候,这会造成通货膨胀问题。

这一论点似乎动摇了弗吉尼亚州民主党参议员乔·曼钦的立场。他警告称,如果儿童税收抵免在十年内继续下去,将会增加儿童税收抵免的成本。他推动对一揽子计划中其他社会项目的福利和工作要求进行更严格的限制。没有他的投票,议会两党票数相同平分,民主党人无法通过该法案。

康奈尔大学副教授古斯塔沃•弗洛雷斯-马西亚斯表示,有理由相信,税收抵免是非常必要的。如果不是为了不应对通货膨胀,这肯定是支持弱势群体的一种方式。但由于通胀,现在的政治时机不佳。

对于低收入工人来说,有一个好处是:他们获得了新冠疫情期间幅度最大的加薪,有利于缓冲价格上涨的影响。亚特兰大联邦储备银行的数据显示,截至2021年11月,收入最低的四分之一人群的平均工资增幅超过了5%。与此同时,截至2021年11月,收入最高的25%的人的平均工资增幅放缓至2.7%。

“这不是一场稀缺危机。这是一场每个人都拥有超过市场目前所能供应的危机,”尼斯卡宁中心贫困和福利政策主任塞缪尔·哈蒙德说。“如果我们想要强劲的经济增长,我们可能不得不忍受更高的通胀和不断上涨的大宗商品价格,因为这是消费者支出和投资激增的副作用。”

(翻译:张诗捷 编辑:王旭泉)

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