奥密克戎或对疫苗接种率低地区威胁更大

来源:中国日报网
2022-01-24 12:53 
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中国日报网1月24日电 2021年11月9日,新冠病毒奥密克戎变异毒株于南非首次发现。由于该变异毒株能突破以往感染和疫苗构筑的免疫系统,奥密克戎在世界各地迅速蔓延,成为新冠病毒暴发以来感染人数最多的变异毒辣株。澳大利亚、英国、丹麦、法国、意大利和南非首当其冲,是本次迅速蔓延的病毒感染浪潮中最先受到波及的国家。除此之外,奥密克戎目前至少波及了另外113个国家。

图片来源:美联社

奥密克戎的一系列突变昭示着种种不详,尤其是新冠病毒在感染细胞时用于附着在细胞上的突刺蛋白。过去一周的事实却证明,奥密克戎引起的症状比以往变体引起的症状更轻,感染该毒株的人最终住院或死亡的可能性也更小。然而,尽管病症更轻,奥密克戎的传染性却比以往的变异毒株更强,意味着奥密克戎将在未来几周迅速传播。因此,即便病症较轻,更高的感染率仍可能使医院不堪重负,从而导致更多的死亡病例。

奥密克戎引起的病症较轻,可能是因为病毒本身发生变化,再加上如今人类筑起了一道较强的免疫屏障(包括接种疫苗和既往感染带来的免疫力)。12月21日,南非约翰内斯堡国家传染病研究所发布的一项研究发现,在校正了年龄、疾病情况、疫苗接种情况和既往感染情况等因素后,奥密克戎病例比以往变异毒株感染病例的住院率降低了80%。

12月22日,英国的一篇论文也指向了相似情况。英国伦敦帝国理工学院的研究人员表明,在英国,与感染德尔塔的病例相比,需要住院一天以上的奥密克戎病例减少了40-45%,住院时间都相对较短。

研究人员进一步研究发现,尽管目前的疫苗对奥密克戎并不具备防护力,但总体来说,已接种阿斯利康、莫德纳和辉瑞两针及以上针剂疫苗的人群在感染奥密克戎后都不需要住院治疗。次日,英国卫生安全局得出得出结论,在感染奥密克戎后,英国需要住院治疗的病例相比感染德尔塔的病例减少了55-69%,需要送进急诊室的病例也减少了31%-45%。

对疫苗的研究让人们对之前的担忧有了新的认识,曾经感染过最初的新冠病毒或接种过新冠疫苗的人体内的抗体可能对奥密克戎无效。英国疫苗工作组的前任主席Clive Dix说道::“从阿尔法、贝塔、伽马到德尔塔毒,我们目睹了抗体中和性逐渐丧失的过程……但到目前为止,疫苗仍然能预防重症和死亡。”很多国家的加强针疫苗都强化了对病毒感染和后续疾病的防护效果。伦敦帝国理工学院的团队表示,随着累计数据越来越多,奥密克戎可能造成的最严重的后果或将低于预期,现有的免疫保护针对较严重的感染病症的保护预期比针对较轻病症的免疫保护高得多。

但随着好消息而来的还有新的担忧。目前的结论都是基于早期数据,因此入院治疗的人并不多。截至12月20日,记录显示英国已有132位感染奥密克戎的病例被送入了急诊室,其中14位在确诊后的28天内死于新冠病毒,而更确切的死亡原因并不清楚。死亡病例的年龄从52岁到96岁不等。然而,英国目前感染奥密克戎的人群年龄主要集中在20到29岁。如果病毒蔓延到老年人群,其影响可能会进一步恶化。

此外,如果有人病情严重需要住院治疗,医生能选择的救治方案也比以前的变种病毒更少。以前的变异毒株通常可以用单克隆抗体治疗,但大部分的治疗方法似乎对奥密克戎无效,而由葛兰素史克和Vir Biotechnology公司新开发的药物虽然对奥密克戎有效,但供应非常有限。

奥密克戎的强传染性和随之而来的高传播速度为世界各地的医院敲响了警钟,医院必须警惕当大批病例需要入院治疗时,许多医务工作人员也因感染无法继续工作的情况。所有的这些都将对医护产生影响。为英国政府出言献策的科学家警示到,今年冬天因新冠病毒入院治疗的人数可能达到或突破历史峰值。但仍有希望,这些担忧不会成真。

例如,在丹麦,虽然住院人数有所上升,但迹象表明,这种上升还处于预测的低端水平。12月27日,代表英国国家医疗服务(NHS)组织的NHS供应商负责人Chris Hopson在推特上表示,尽管新冠肺炎患者的数量在上升,但这并不是“突然”上升的。在全国范围内,患者的数量一周上升了30%。但其中有很多患者是因其他病情入院,实际是无症状患者,入院后的常规检测发现了新冠病毒。因此,Hopson敦促人们不要过度解读入院患者的人数。

奥密克戎带来的感染浪潮也可能很快退去。南非似乎已经度过了病例爆发的高峰期。在圣诞节前的一次会议上,英国首席科学顾问帕特里克·瓦兰恩斯(Patrick Vallance)表示,新冠肺炎的“增长率明显放缓”。英国和丹麦都是疫苗接种率较高的国家,在未来几天乃至几周内都将受到密切关注。

奥密克戎可能会对疫苗接种不足的地区造成更大的危害。不过,希望仍在。奥密克戎的感染范围如此之广,或许也能为新的病毒变种提供广泛的免疫力,同时,奥密克戎也可能加速新冠病毒的转变,从危险的流行病转变为区域性的人类能够处理的普通疾病。

(翻译:姚玉霜 编辑:王旭泉)

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