世界观 | 美国如果提早一周采取社交隔离措施会怎么样?

作者: 花生屯 来源:世界观
2020-05-22 16:57 
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哥伦比亚大学一份有关防控干预时间对新冠疫情在美国传播的影响的研究发现,如果美国能提前一周,而不是从三月中旬开始实施保持社交距离的规定,将有3.6万人本可幸免于难;如果提前两周,即从3月1日就开始实施封锁并限制社会接触,美国因新冠病毒去世的人数会减少83%。

在这份长达26页的报告中,哥伦比亚大学梅尔曼公共卫生学院环境卫生科学系三位作者评估了早期非药物干预措施对新冠疫情在美国传播的影响。白宫在3月16日正式发布“保持社交距离”相关指南,内容包括建议人们居家办公或学习,避免10人以上聚会,避免随意出行、购物或社交活动。研究者们通过建模,想知道如果在此前一、两周就采取保持社交距离等举措,那么在3月15日至5月3日期间美国新冠病传播情况会有什么样的变化。

结果是,根据模型估计,如果美国提早一周采取社交隔离措施,那么到5月3日,美国死于新冠病毒爆发的人数将减少一半以上(55%),即减少死亡人数约3.6万;更有70万人可以避免新冠病毒感染。

更进一步,研究人员估计,如果提早两周,也就是从3月1日开始封锁城市并限制社交活动,那么到5月3日,美国新冠病毒感染者和病死人数均可以减少80%以上:感染者会减少大约96万人,而因新冠病毒去世的人数会减少近5.4万!

实际情况是,5月3日全美累计新冠确诊116万例,6.75万人死于新冠。

纽约时报5月21日头版以《研究估计:等待实施封锁政策导致3.6万人付出生命》(Waiting to Lock Down Cost 36,000 Lives, Estimate Says)为题,报道了这份研究报告的发现。

研究人员们发现,等待采取行动而付出的巨大代价反映了3月初席卷美国各城市的新冠疫情可怕之处;采取措施的时间段上即使有细小的差异也可以防止最坏的指数级别的增长。到4月份,纽约市、新奥尔良和其他主要城市都已报告了呈指数级增长的确诊病例。

报道援引哥伦比亚大学流行病学家、该研究小组负责人杰弗里 沙曼的话说:

“差别太大了!在(疫情)发展阶段及时抓住那一刻的时机对于减少死亡人数至关重要。”

当然所有模型推算都仅仅是估计,无法计算死亡的确切人数。德克萨斯大学奥斯汀分校的流行病学家劳伦 安塞尔 迈耶斯认为,“它给出了令人信服的理由,说明在纽约哪怕是稍早一点采取行动也有可能改变游戏规则。”

迈耶斯博士未参与这项研究。他说:“这意味着,如果在两周前进行干预,那么到5月初,不仅在纽约,而且在全美国,许多新冠肺炎感染和死亡的病例都可以避免。”

笔者认为这份研究报告对于当下的美国疫情防控很有参考价值。

往回看,美国在采取社交隔离等疫情防控措施的时机把握上,值得反思。美国一开始低估了病毒的风险。1月15日美国疾控中心发布关于新冠肺炎的警告,1月20日报告第一例新冠病例;2月25日该疾控中心专家梅索尼耶发出了更严重的警告称,疫情可能严重影响日常生活。28日美国报告首例冠状病毒患者死亡,但当天美国总统还这样说新冠病毒:“它将消失。某天它会消失,像个奇迹一样消失。”

直到 3月13日美国宣布全国紧急状态,三天后白宫发布社交隔离指南,以减缓新冠病毒疫情的蔓延;四天后美国50个州和华盛顿特区均报告有感染者。根据哥伦比亚大学研究者们的模型推算,三月上半个月等待实行社交限制、“封锁”措施的每一天,美国都付出了惨重的代价。

往前看,截至5月20日,美国50个州已全部重新开放,虽然程度各异。据此间媒体报道,新报告的新冠病例在明尼苏达州和得克萨斯州等地仍在增加。那么,在“复工”过程中,必须把握好放宽社交隔离政策的尺度和步骤,要有一定程度的防疫措施到位,才可以避免疫情反复。

哥伦比亚大学研究人员用模型推导告诉人们,延迟防疫措施意味着重大人员损失。正在积极推动复工和已经复工上岗的人们需要防止防疫措施的延迟和缺位。

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