【老外谈】节日凸显人口数据的重要性

春节,庆祝中国农历新年的伊始,是这个世界上人口最多的国家最隆重的节日,除此之外,它还有其他独特之处。

【老外谈】节日凸显人口数据的重要性

来源:中国日报    2019-02-19 13:37
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春节,庆祝中国农历新年的伊始,是这个世界上人口最多的国家最隆重的节日,除此之外,它还有其他独特之处。

图片来源:中新网

春节不仅是中国大部分工人群体享有的最长假期,由于这是一个推崇阖家团圆的传统佳节,它还催生了世界上最大规模的人口迁徙。

2019年是农历猪年,春节期间大量外出务工人员从他们工作的城市和大城镇返回家乡,与家人团聚。据中国官方统计,从1月21日至3月1日,为期40天的春运期间全国旅客发送量将接近30亿人次。

尽管可能不是太明显,但这一巨大的社会现象既塑造了中国的人口规模与分布(与出生、死亡和人口迁徙相关),也反过来受其影响。

每年春节都会触发如此大规模的人口迁徙,这与中国在过去40年的改革开放中,快速城镇化和高速经济增长如何相互作用、相互推动有关。

随着人口迁徙带来的好处越来越明显,再加上农村向城市迁徙的主要障碍被移除(包括大规模扩建交通基础设施), 从1982年至2018年,中国国内人口迁徙的数量增加了35倍。

然而,中国的户籍制度使得人口迁徙过程复杂化。受诸多原因的综合影响,人口迁徙意外造成了大量家庭留守成员——年迈的双亲、配偶和子女,其中每一个群体的数量都达到数千万之巨。

除了赠与礼物及家人团聚带来的欢乐,春节还使得外出务工人员有机会对其家庭留守成员作出更好的照料安排。节日的这一社会价值非常重要,因为我们知道尽管目前条件已经大为改善,但与大城市的同龄人相比,留守的儿童和老人获取优质教育、卫生和社会保障服务的机会和途径更少。

如不计入冬季寒流的影响因素,每年2月至3月的春节期间,农村地区老人的死亡率处于一年中的最低水平。目前,约有五分之一的80岁及以上人口有中度至重度的身体残疾和慢性疾病,但无论年龄多大,保持快乐情绪的人都能更好地应对疾病和残疾,这也是不争的事实。中国有多项研究清楚地表明,决定老年人生活满意度的一个关键因素是与子女和密友共度美好时光。

如果许多村庄和小城镇的月度新生儿登记数量在今年11月和12月前后出现激增,这也不足为奇,因为春节也是许多长期分隔两地的夫妻拥有的难得的团聚机会。

此外,中国社会非常重视年轻人的婚育问题,因此春节也是农村人口相亲的高峰。节日的这一社会功能不容忽视,特别是在中国民众初婚年龄持续上升的当下。

有关出生、死亡和人口迁徙的人口统计数据可能略显枯燥,但这些数据意义重大,对于理解人类作为个体和社会成员如何发挥作用非常重要。

现在,中国的发展更加注重经济增长的质量,努力让发展成果惠及所有公民,不论其生活状况如何。这与联合国《2030年可持续发展议程》的核心要义非常契合。

如不更加注意收集、分解和利用关于人口趋势关键方面的数据,这项工作将更加难以完成。制定健全的社会和经济政策,进行明智的基础设施投资,需要充分了解各个阶层人口的关键特征——规模、性别和空间分布以及年龄结构,不论是现在还是将来。

(本文作者为联合国人口基金驻华代表洪腾博士)

(洪腾)

【责任编辑:孙晓宇】
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