八月星空,迎来“明星级”流星雨

来源:科技日报
2022-08-11 07:21 
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【天象早知道】

立秋过后,天气逐渐变得凉快,尤其是晚上观星的时候,甚至会有阵阵凉意袭来,所以观星时还要注意保暖。8月的星空精彩纷呈,除了以往的行星、恒星天象外,我们还将迎来一场“明星级”流星雨,值得期待。

8月12日 英仙座流星雨

英仙座流星雨是北半球每年最大的3场流星雨之一,另外2个是双子座流星雨和象限仪流星雨,这两场流星雨都发生在北半球最寒冷的冬季,不易观测。而英仙座流星雨出现在夏季,观测条件相对要舒适得多。

英仙座流星雨的活跃时间从7月17日到8月24日,持续1个多月,一般在8月13日前后流星流量达到极大,最大天顶流量每小时可以达到100颗以上。今年英仙座流星雨预报的极大期出现在北京时间8月13日凌晨,因此12日晚到13日凌晨比较适合观看。在这个季节,天黑后不久,英仙座就会从东北方地平线升起,此时的流星雨辐射点较低,能看到的流星数量不会太多;接近午夜时分,英仙座已经升到半空中,能看到的流星数量就会有所增加;午夜过后,流星雨的辐射点会继续升高,此时将迎来流星雨的极大期,是最好的观测时机。

不过,城市的灯光干扰对观测流星雨的影响还是很大的,因此观测地点最好选择郊外。此外,今年的英仙座流星雨极大时恰逢满月,满月的强光会严重影响流星雨的观测,一些较暗的流星会淹没在月光中,能观测到的流星数量将会大打折扣。

还要提醒大家的是,观赏流星雨,安全是第一位的,要提前熟悉观测地点,注意带好保暖衣物。另外,夏季蚊虫叮咬也是一个麻烦,最好带上驱蚊的药物。

观测流星雨一般不用携带任何设备,这是因为望远镜的可视范围太小,反而不适宜观测流星。届时,流星可能在天空中的任意方向出现,所以视野一定要开阔。要提醒大家,仰头站着观赏流星雨,很快就会脖子发酸,采取坐或躺的姿势会比较舒适,所以最好准备椅子或防潮垫。

属于英仙座流星群的流星速度高达每秒59千米,划过夜空的时间也就零点几秒,转瞬即逝,可能在你惊呼的同时,还来不及许愿就消失了。不过,其中有些较亮的流星闪过后,还是会留有持续数秒的余迹,“方便”人们许愿。

8月15日 土星冲日

8月15日,我们会迎来土星冲日的天象。什么是冲日?土星在地球轨道之外围绕太阳运行,被称为外行星。外行星在天上运行时,和太阳、地球的位置关系会不断发生变化,我们在地球上看到它们在天空中出现的时间和位置也在不断变化。当地球运行到外行星和太阳之间时,此时这颗外行星和地球、太阳处在一条直线上,从地球上看起来,这两个天体遥遥相对,外行星和太阳的黄经相差180度,此时就可以称这颗行星冲日。冲日只会发生在外行星身上,水星、金星这两颗内行星就不会发生冲日,因为它们在地球轨道之内运行,永远不会跑到地球轨道外边去。

所以,土星冲日并不是说土星冲向太阳,恰恰相反,冲日时是两者间角度最大的时候,类似于满月时太阳、地球、月亮的位置关系。冲日时土星与地球之间的距离达到最近,土星亮度最亮,视直径也达到最大。

冲日期间,天一黑土星就从东方地平线升起,午夜时位于正南方,高度达到最高,早晨日出时,又从西方地平线落下,此时土星整夜都出现在天空中,是观测它的最佳时机。

土星位于宝瓶座,是望远镜中看起来最漂亮的天体,因为它有一个美丽的光环。用30倍左右的天文望远镜就可以看到土星光环,如果望远镜倍数达到100倍以上,就可以把土星光环看得非常清晰,甚至可以看出光环的缝隙。

8月19日 火星、昴星团伴月

8月19日晚会发生火星合月的天象,届时月亮、火星位于金牛座,在昴星团的下方不远处,形成火星、昴星团伴月的天象景观。昴星团是一个明亮的疏散星团,在理想条件下,肉眼可以看见六七颗小星聚集在一起。它是我国传统的二十八宿中的昴宿,所以得名昴星团,俗称“七姊妹星团”。8月19日,月亮和火星在接近午夜的23时左右会从东方偏北的地平线升起,月亮刚过下弦月,是一个接近半圆的形状,红色的火星在月亮的右侧3度多,亮度为0等,昴星团在月亮上方,距离月亮4度多。这3个不同类型的天体聚集在东方偏北低空约四五度的范围内,比较难得,值得对其进行观测拍摄。

8月28日 水星东大距

水星是距离太阳最近的一颗行星,也是五大行星中最难观测到的行星。因为在地球上看起来,它一年当中大部分时间都湮没在太阳的光芒中,无法看到,只有当它距离太阳最远时,或者说和太阳的角度拉开到最大时,我们才有机会勉强观测到它。

由于水星和金星在地球轨道之内运行,因此它们看起来总是在太阳附近来回摆动,最大不会超过一个特定的角度,对水星来说这个角度不会超过28度。在太阳东边达到最大角度就是东大距,届时水星出现在黄昏时的西方地平线上。

水星围绕太阳运转一周需要88天,因此一年当中东大距和西大距会各出现3—4次。今年水星会出现4次东大距、3次西大距,这次东大距是今年的第三次。每次东大距日落时水星的地平高度并不相同,观测条件也不一样,有时候由于高度太低,便不适合观测。

8月28日这次水星东大距是今年观测水星条件最不好的一次,对北京地区来说,日落时水星的地平高度只有9度多,太阳落山后天黑到一定程度才能够观测,届时水星的地平高度只有几度高,很快也要落下地平线了,观测难度很大。当然,观测水星东大距的时间并不局限在8月28日当天,从东大距前20多天,只要天气好就可以开始观测。观测时间可以从太阳落山15分钟后开始,此时天还没有完全黑,肉眼很难看到天上的星星,最好能用一个小型双筒望远镜来辅助观测。(寇文 作者系北京天文馆高级工程师)

【责任编辑:张天磊】

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