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【中国那些事儿】从月球到火星 美媒:新太空时代迎来太空超级大国

来源: 中国日报网
2019-07-18 17:00 
《时代》周刊报道截图

中国日报网7月18日电 浩瀚的太空蕴藏着无数的秘密,为了探索这些秘密,航天大国纷纷制定各种各样的深空探测计划。过去几年,中国航天飞速发展,运载火箭、卫星导航系统、载人航天、空间站的发展建设,一次又一次的航天任务不断刷新着“中国高度”。美媒报道称,中国正在一步步向太空深处推进,逐渐成为太空超级大国。

据美国《时代》周刊网站7月17日报道,坐落在中国戈壁沙漠深红色沙丘之间,几座低矮的白色圆顶建筑从干燥的大地拔地而起。在这座设施里,既可以进行太空科学相关研究,又可以开展科普教育活动,这也是北京努力将自己定位为领先太空强国的最新表现。

由私人公司建造的“火星1号基地”就像地球上的空间站,基地由9个舱体组成,分别是总控舱、气闸舱、乘员舱、生物舱、娱乐健身舱、生保舱、存储舱、医疗舱和卫生舱。

火星1号基地,位于距离甘肃省金昌市市区40公里外的戈壁滩上,所有舱体都最大程度上还原了火星场景。太阳能驱动车和月球探测器在红色土地上掠过,贫瘠的土地与火星有着惊人的相似之处。中国计划明年探访这颗红色星球。

位于甘肃省金昌市的“火星1号基地”。图片来源:火星1号基地官方微博

游客们在真实的太空任务中体验生活,穿着笨重的宇航服四处攀爬,在无土科学实验室种植作物。“看到这个地方我很兴奋,”正在参观的12岁学生张欢(音)说。“如果中国能成为第一个将人类送上火星的国家,这将激励全国人民。”

迈向太空强国之路

中国伸手“摘星”,也许只是一个时间问题。中国把征服太空作为一项重要的战略,美国非营利性组织太空基金会(Space Foundation)称,中国的太空预算为80亿美元,仅次于美国。

早在公元900年,中国科学家就是火箭发明的先驱,尽管直到1970年才发射了第一枚长征火箭,并于2003年将中国人送入太空。

现在,中国进军太空速度越来越快。今年1月,中国“嫦娥四号”成功在月球背面着陆。“嫦娥四号”以中国神话中的月亮女神命名。

中国已经拥有世界上最大的射电望远镜。除了访问火星,中国还计划向小行星、木星甚至天王星发射探测器,还计划在月球的南极地区建立一个科学研究站,并在10年内建立自己的大型空间站。凯西·劳里尼(Kathy Laurini)曾在美国航天局任职36年,她说:“中国有一套战略性的长期目标,并能够系统地实现这些目标。”

6月5日12时6分,我国在黄海海域用长征十一号海射运载火箭,将技术试验卫星捕风一号A、B星及五颗商业卫星顺利送入预定轨道,试验取得成功。这是我国首次在海上实施运载火箭发射技术试验。 新华社记者 朱峥 摄

卫星发射也是重中之重。中国去年发射了38枚卫星,超过了其他任何国家。上个月,中国首次从黄海的一个移动平台上发射了一枚火箭,将五颗商业卫星和另外两颗实验卫星送入轨道。这意味着中国成为继美国和俄罗斯之后第三个掌握海上发射的国家。

中国正快速克服每一个技术障碍。“他们把太空看作是未来增长和竞争力的一个非常重要的驱动力,”专门报道中国太空项目的记者安德鲁·琼斯(Andrew Jones)说。

商业航天大幕拉启

随着航天产业快速发展,商业航天逐渐兴起。中国的商业航天民营公司也开始发射卫星,并探索太空旅行的其他商业模式。与美国和俄罗斯一样,中国现在也有了能够独立开发液体燃料发动机的民营公司,这种发动机可重复使用,因此比简单的固体燃料替代品更具成本效益。

2014年,中国国务院首次提到发展民营航天产业,“鼓励民间资本参与中国民用空间基础设施建设”,“鼓励民间资本研制、发射和运营商业遥感卫星”。从那时起,军民合作关系蓬勃发展,中国民营火箭开始陆续上天。

北京星际荣耀公司研制的双曲线1Z固体亚轨道探空火箭。图片来源:星际荣耀公司官网

中国完全有可能对商业航天产业做出它在制造业中已经做到的事情:削减成本,提高效率,并迅速占据领先地位。据欧洲咨询公司(Euroconsult)称,到2027年,发射小型卫星将成为一个价值150亿美元的产业。

北京初创企业星际荣耀(i-Space)正在为未来几周的第三次发射做准备。和这家公司的大多数员工一样,首席执行官蔡晶琦也是中国国家航天工业出身。她认为中国商业太空产业的发展没有极限。蔡晶琦说:“我不知道世界上有哪个国家干事情能像中国这么快。”

分析人士说,尽管中国在商业航天市场的份额仍然很小,只有5-10%左右,但随着不断为巴西、委内瑞拉、老挝、尼日利亚和阿尔及利亚等国发射通讯卫星,中国的市场份额正在增长。

像许多中国民营公司一样,星际荣耀也着眼于征服太空旅游。蔡晶琦说,尽管还落后于SpaceX等美国竞争对手,但她的公司计划在五年内发射载人航天飞机。一旦做到了这一点,价格无疑会低于美国和欧洲的竞争对手。

蔡晶琦计划带女儿参加公司的首航。她笑着说:“我希望到时候能打折!”

(编辑:齐磊 刘世东)

 

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