最后一头雄性北方白犀牛离世:人类将造成第六次物种大灭绝?

作者:Op Rana 来源:中国日报网
2018-03-28 15:48:00
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地球上最后一头雄性北方白犀牛——45岁的“苏丹”,因身体机能急剧衰退,饱受痛苦,3月19日在肯尼亚奥尔佩杰塔自然保护区(Ol Pejeta conservancy),以安乐死的方式离世。

目前,世界上仅存两头北方白犀牛——“苏丹”的“女儿”和“孙女”都为雌性——因此环境保护主义者希望通过试管受精的方式拯救这一濒临灭绝的物种。

对自然环境保护主义者而言,“苏丹”的离世无疑是一场深刻的悲剧,实际上对全人类来说也是如此。但是,那些痴迷于权力游戏和只顾追求经济利益的人类,似乎没有时间去关心这些“琐碎”的小事。毕竟全球化趋势是在挑战中寻找机会,如果你愿意的话,可以将全球化趋势称为收集“创造性破坏”的战利品。

正如世界自然基金会(WWF)活动负责人科林•巴特菲尔德(Colin Butfield)所说,“苏丹”的离世凸显了一场更为广泛的危机。他表示:“毫无疑问,一场形势严峻的灭绝危机正在愈演愈烈,而‘苏丹’的离世只是其中的一小部分。”

2015年,《科学进展》杂志(Science Advances)发布了一项研究报告,该报告严肃地表示地球正在进入第六次物种大灭绝时期,而人类对此负有全责。需要说明的是,6500万年前恐龙的灭绝被称为第五次物种大灭绝。

世界上濒临灭绝的主要脊椎动物包括非洲黑犀牛、棱皮龟、玳瑁海龟、山地大猩猩、西部低地大猩猩、远东豹、华南虎、长江江豚、苏门答腊猩猩、大象、老虎和犀牛。

巴特菲尔德表示,事实上,自1970年以来,脊椎动物的平均数量已减少了一半以上。据估计,每年有一万种“不太知名”的物种正濒临灭绝。

然而,“苏丹”之死使人们决心承担起相应责任,确保“苏丹”遭受的噩运不会在其它濒临灭绝的物种身上重演。肯尼亚慈善基金会野生生物信息(Wildlife Direct)创立者理查德•利基(Richard Leakey)表示:“‘苏丹’离世,我们十分悲恸,同时,这对我们而言也是一个深刻的警醒,告诫我们不要让此类悲剧再次发生……在挽救这一伟大的物种方面,我们做得还远远不够。现在我们必须行动起来,防止类似悲剧发生在猎豹、大象、黑犀牛和长颈鹿等物种身上。作为非洲人,我们必须承担这方面的责任,并影响他人,让更多人加入进来。”

上世纪初,还有50万头犀牛在非洲和亚洲的草地上自由漫步。后来,犀牛角贸易加剧了人类非法狩猎犀牛的行为,导致犀牛的存活数不断下降,到1970年已减少至7万头左右。北方白犀牛是濒临灭绝的几个亚种之一。然而犀牛“苏丹”也曾燃起过拯救这一亚种免于绝灭的希望。

现如今,“苏丹”已经离世。尽管世界上还有两头雌性犀牛,可通过试管受精进行繁殖,但拯救北方白犀牛使其免于灭绝的可能性,似乎微乎其微。

人类须清醒过来,以迎接拯救濒危物种和亚种的挑战,从而保障人类的未来,这是一个相当重要的问题。人类的命运与其它物种的生存息息相关。

中国尤其关注环保问题。中国已将环境保护部改为生态环境部,这样一来,那些会对生态环境造成污染的行业就会受到严厉制裁,帮助人类早日呼吸到更清新的空气。中国经济快速发展,带来了严重的环境污染问题。中国已经意识到清新的空气、清澈的水以及无污染土壤的重要性。

但是,美国等其他大国对破坏环境的问题视而不见,他们肆意破坏环境法规,废除环保政策,似乎执意要扭转绿色发展的趋势。鉴于此不良风气在世界各地盛行,现在只能寄望于大自然有超强治愈能力,人类才不会毁灭。

关于作者:Op Rana,中国日报资深外籍编辑。

(译者:任建霞;编辑:齐磊)

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