解锁中草药新技能:断肠草或成超级减肥药

作者:张之豪 来源:中国日报
2017-05-12 10:37:49
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中国日报网5月12日电(记者 张之豪)中国科学家发现了雷公藤红素的化学机制,他们称之为最有效的减肥成分,标志着其未来可能进一步发展成为重要的减肥药。

雷公藤红素提取自植物雷公藤的根,雷公藤是一种毒性中药材,几百年来一直用于治疗关节炎和自免疫疾病。然而,由于潜在的毒副作用,雷公藤的使用剂量往往很小,主要用于治疗严重疾病。

由厦门大学生物医学研究院院长张晓坤教授带领的研究团队发现,雷公藤红素可以清除发炎的线粒体,改变细胞的新陈代谢,从而达到减肥的效果。线粒体是细胞的“动力车间”。

“这是一个巨大的突破,离把雷公藤红素变成一种安全可行的人用药品又近了一步,”他说。“雷公藤红素是一种强效药,能治疗肥胖和2型糖尿病、心脏病和脂肪肝等相关并发症。”

雷公藤红素一直是生物医学界的研究热点。2007年,著名科学期刊《细胞》将雷公藤红素和抗疟药青蒿素(化学家屠呦呦因发现青蒿素获得2015年诺贝尔生理学或医学奖)以及其他三种天然草药合成物并称为最有潜力的现代药物。

2015年,波士顿儿童医院和哈佛大学医学院的科学家发现雷公藤红素能够增强细胞对瘦素(Leptin,一种能抑制食欲的激素)的反应,从而帮助超重的白鼠减掉45%的身体脂肪。

不过,科学家并不清楚雷公藤素具体如何影响细胞的生物活性。雷公藤红素和雷公藤都有剧毒,“许多人都怀疑甚至反对将雷公藤红素制成药物给人服用,”张晓坤说。“毕竟,几百年来雷公藤一直有个可怕的别名:断肠草。”

听起来可能很可怕,但据张晓坤院长称,在细胞层面“雷公藤红素可能是有益的”,因为它作用于孤儿受体Nur77,该受体能导致发炎线粒体溶解,能够有效根治包括肥胖、肿瘤和代谢疾病在内的许多慢性炎症性疾病。

张晓坤还表示,线粒体在细胞凋亡、免疫和炎症中起关键作用。通过杀死功能紊乱的线粒体,雷公藤红素能帮助调控细胞代谢并提高细胞对瘦素的灵敏度。瘦素能抑制饥饿感,因而能帮助减肥。

他表示,研究团队的研究成果今年会发表在国际科学期刊《分子细胞》上,他将继续带领团队成员深入研究雷公藤红素调控细胞代谢的具体机制,并在保持其减肥效力的同时寻找降低毒性的方法。

他还表示,科学家也在为雷公藤红素寻找其他受体,使其对细胞产生不同的影响,以期为类风湿性关节炎、肿瘤和艾滋等慢性代谢疾病或自身免疫疾病找到新的治疗方法。

 

(编译:王思涵 编辑:王旭泉)

 

 

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